'THE PRACTICAL ZONE SYSTEM…' OR HOW TO USE ZONE SYSTEM AND NOT DIE TRYING! A REVIEW


One of my nightmares as a photographer has been the control of negative contrast. It’s frustrating the experience of facing what you wanted to see in the print and the actual disappointing results you really get. And what is worse: not having any idea of what has been wrong.

Soon I found the famous and threatening ‘Zone System’. And I started to read books about it. And I tried to work with it. I soon realized that Zone System is not a religion but a powerful tool for creative photography. But, what a hell. I found that it was really difficult and discouraging.

But, luckily, a book fell from the sky. I’m talking about “The Practical Zone System for Film and Digital Photography” (Focal Press), by Chris Johnson, who teaches at the California College of the Arts. As the title declares, this book gives you a practical approach to the matter. There are many deeper books that cover the Zone System (among others, “The Negative”, by Ansel Adams; “The New Zone System Manual”, by M. White, R. Zakia and P. Lorenz, or “Beyond the Zone System”, by Ph. Davis). But most of these books present a (at least for me) discouraging arsenal of scientific data and technical issues.

The book by Chris Johnson, on the contrary, is a simplified guide to Zone System. Instead of threatening you with logarithms, characteristic curves and sensitometry, the author’s aim is (in his own words) 'to teach [of Zone System] all its basic principles and the logic of how it applies to real life'. And I assure you that Mr. Johnson will be true to those words until the last page of his book.

One of the highlights of the book is the author’s test results for many film/developer combinations. These test results, carried out in collaboration with Iris Davis, are presented as a starting point for your own work. And believe me. The test is really comprehensive and useful. Taking this into account, with minor personal adjustments, has helped me to achieve a more consistent control of contrast.

And last but not least: if you make digital photography you are lucky, also, for the book covers as well the benefits of Zone System for the digital followers.

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"THE PRACTICAL ZONE SYSTEM..." O CÓMO USAR EL SISTEMA DE ZONAS SIN MORIR EN EL INTENTO. UNA RESEÑA.

Una de mis pesadillas como fotógrafo ha sido el control del contraste del negativo. Es frustrante la experiencia de confrontar lo que querías ver en la copia y los resultados decepcionantes que en realidad se logran. Y lo que es peor: no tener ni idea de qué es lo que ha ido mal.

Pronto encontré el famoso e intimidatorio "Sistema de zonas". Comencé a leer libros sobre el tema. Y traté de trabajar con él. Pronto me di cuenta de que el Sistema de zonas no es una religión sino una herramienta poderosa para la fotografía creativa. Pero qué demonios. Descubrí que era realmente difícil y desalentador.

Pero, por suerte, un libro me cayó del cielo. Me refiero a “The Practical Zone System for Film and Digital Photography” (Focal Press), escrito por Chris Johnson, que da clases en The California College of the Arts. Como declara su título, este libro te ofrece un enfoque práctico del tema. Hay muchos libros más profundos que abordan el Sistema de zonas (entre otros , “The Negative”, de Ansel Adams; “The New Zone System Manual”, de M. White, R. Zakia y P. Lorenz, o “Beyond the Zone System”, de Ph. Davis). Pero la mayoría de estos libros presentan un arsenal de datos científicos y cuestiones técnicas descorazonador (al menos para mí).

El libro de Chris Johnson, por el contrario, es una guía simplificada al Sistema de zonas. En vez de amedrentarte con logaritmos, curvas características y sensitometría, el propósito del autor es (según sus propias palabras) 'to teach [of Zone System] all its basic principles and the logic of how it applies to real life'. Y te aseguro que el Sr. Johnson se mantiene fiel a sus palabras hasta la última página del libro.

Uno de los puntos fuertes del libro son los resultados de las pruebas que el autor ha realizado de numerosas combinaciones de películas y reveladores. Estas pruebas, realizadas en colaboración con Iris Davis, se ofrecen con un punto de partida de tu propio trabajo. Y créeme. Las pruebas son realmente amplias y útiles. El tenerlas en cuenta, con ajustes personales menores, me ha ayudado a lograr un control del contraste más consistente.

Por último: si haces fotografía digital tienes suerte, además, pues el libro cubre también los beneficios del Sistema de zonas para los que fotografían en digital.

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